目前的安卓界有四大处理器厂商,它们分别是高通、三星、麒麟和联发科。这四家厂商占据了目前安卓设备份额的95%以上,从上万元的高端机到拼多多上的山寨机,基本上都被这四家厂商所把持。

而在我们的印象中,这四家厂商只有海思的麒麟最为特别,因为它只供华为自用,绝不对外出售。前段时间华为轮值董事长在接受采访时表示,麒麟芯片目前是华为最大的筹码,是华为手机业务区别于其他厂家的最大特色。

简而言之,华为不会把麒麟芯片作为一项增收的业务对外出售,目前市面上确实也只有华为的手机采用了麒麟芯片。而除了麒麟芯片,可能三星的猎户座算是比较特殊的,基本上也是只有三星自己和合作伙伴用,在失去高通的日子里,魅族依靠着三星的猎户座坚强的活了下来。

高通和联发科基本上属于那种谁都能用的,也是目前市面上手机的主流选择。当然,这四家厂商都各有各的特色,有的风光无限、潜力巨大,有的却如履寒冰,被迫转型。

海思从2009年试水第一代芯片以来,直到2017年麒麟970的出现,麒麟芯片才有了与其他家旗舰芯片对抗的资本。而在此前8年之久的时间里,麒麟可以说一直是在积累实力。

也许我们以为麒麟芯片至始至终都是不对外出售的,但事实恰恰相反,在麒麟芯片的发展史上,华为曾经也是对外出售过自家的芯片。

海思半导体是2004年从华为独立出来的,但直到2009年它才推出了自己的第一款芯片。也许我们熟知的是华为的K3V2,但这款芯片却是它的第二款芯片,华为旗下的第一款芯片正是K3。

彼时的2009年,华为的移动端业务还没有达到现在的规模,当时华为的大部分手机都是运营商的定制机。华为自己当时的体量消化不了K3,所以K3从一开始,华为就是打算对外出售的。

华为将自己的第一款产品K3进行打包成解决方案,基本上所有厂商拿着都能用的那种,希望通过这样的方式来找到合适的买家。但现实是残酷的,当时市面上只要是有点知名度的厂商基本上都看不起华为芯片,一个才成立了5年的海思,在当时的市场里没有任何话语权。

研发K3已经耗费了大量的资金了,芯片都已经生产出来了,自家的手机消化不掉,大厂又不要,那么华为只能小山寨手机厂商了。当时的市场下,山寨手机厂商数量庞大,对芯片的需求量非常高,正好是华为的对象。

也许是造芯片的第一步迈出后,华为付出的代价超过了自己的想象,所以在K3问世的三年中,海思都没有任何动静。2012年,沉寂三年之久的海思推出了K3V2,而且这一次华为把这款芯片用在了自己的旗舰机上。

K3V2的起点还是比较高的,采用了1.5GHz主频的四核Cortex A9架构,采用了40nm的工艺制程,华为把这款芯片用在了自家的P6和第一代Mate上。这是华为第一代正式商用的芯片,虽然这款芯片一上市就扑街,无论是高通还是联发科,都能吊打这款芯片。

也正是从K3V2这款芯片开始,华为后来的芯片都没有对外出售过了,当然其中的原因有很多。现在华为可以说自己不对外出售是因为麒麟芯片是华为手机区别于其他手机的优势,但从当时来看,最主要的原因仍然还是性能羸弱,与高通联发科相比,不仅在性能上毫无优势,而且当时的联发科的芯片更加便宜好用,K3V2除了华为自己用,找不到合适的买家,如果卖给了一些山寨厂商使用,那么作为自家P6和Mate上使用的芯片,面子上肯定过不去。

当然还有一个原因就是后来华为手机的发展出乎意料,华为手机的业务规模已经基本上能够满足海思芯片的生产量了。

K3是华为在芯片领域的试水,但沉寂三年后的K3V2应该是表明了华为在芯片领域做下去的决心。

从2014年开始,海思以每年两款甚至是三款的速度持续的发布着新的处理器。2014年麒麟910的发布,海思基本上确定了以麒麟加上数字来命名旗下芯片名称的规则。2014年,华为发布了麒麟910、910T、920、925、928和第一款面向中端市场的麒麟620。

大规模的发布新款芯片对于华为来说是提升芯片性能的最好办法,通过手机市场的检验,马上对芯片进行改进。海思芯片进入到了一个厚积薄发的时代,为后来搭载麒麟955芯片的华为P9出货量突破千万做出了重要贡献。

从2016年开始,海思的芯片逐渐与其他竞争对手步入到了同一水平,麒麟650作为一款中端芯片,是海思第一款集成了CDMA全球通基带的SoC芯片;麒麟960不仅解决了CDMA基带问题,还极大地提升了GPU性能,特别是华为2017年推出的麒麟970,这款芯片的水平与高通、三星等竞争对手处于同一水平,而且在某些方面还有更大的优势。

马上,10月中旬将至,华为将在10月16日召开华为Mate 20的发布会,这款手机将搭载华为最新的麒麟980芯片,届时将成为安卓阵营里性能最强大的手机芯片。从2012年搭载K3V2的第一代Mate发布,到如今短短6年时间,华为把自己的芯片从无到有,做到了世界前列。

我们在价值平衡上,即使做成功了,(芯片)暂时没有用,也还是要继续做下去。一旦公司出现战略性的漏洞,我们不是几百亿美金的损失,而是几千亿美金的损失。我们公司积累了这么多的财富,这些财富可能就是因为那一个点,让别人卡住,最后死掉。……这是公司的战略旗帜,不能动掉的。任正非对于华为做芯片这样阐述到。

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