百度今日发布了2017年第一季度未经审计的财务报告。本季度百度营收为169亿人民币(约合24.5亿美元),较去年同期增长6.8%,运营利润20亿元(约合2.91亿美元)

在人工智能成为百度核心战略后,陆奇在百度内部进行了大刀阔斧的改革,现在看来这些改革对百度人工智能布局未来发展起到了决定性的作用。随着“基础设施”的搭建完成,百度也开始加速将人工智能技术落地到具体产品中,开始搭建商业化“上层建筑”。

软硬结合和智能生态,百度正加速人工智能技术落地

在本季度,我们看到了一个非常明显的变化,那就是百度不仅仅只是将人工智能技术和自身业务结合,而是正在加快人工智能产品和商业化进程,将人工智能技术与具体的硬件产品、具体的场景结合起来。

用两个词来概括百度的人工智能技术落地,那就是软硬结合和智能生态。

软硬结合的代表是DuerOS和智能驾驶。本季度,百度将度秘团队升级为升级成度秘事业部后,并推出了对话式人工智能操作系统DuerOS,同时百度宣布收购渡鸦科技,以期推动DuerOS的具体落地。

一旦百度成功,DuerOS将成为人工智能、物联网时代的用户流量入口,百度将能够借此将用户导向自己的服务,类似于谷歌在Android中加入应用商店、地图、搜索引擎、语音助理一样,这会成为百度人工智能生态最重要的一环。

在内部进行软硬结合的同时,百度也尝试了多项与DuerOS有关的外部合作,相继与小鱼在家、海尔、美的、联想等传统企业达成合作,推动人工智能在智能家居、智能汽车等领域深度应用。今年3月底推出的DuerOS智能芯片带来一站式解决方案,这可以被广泛用于智能玩具、蓝牙音箱、智能家居等多种设备。

智能驾驶则是百度人工智能技术商业化落地另一个重要方向。众所周知,智能驾驶是结合汽车工业、人工智能和地图测绘的一个综合技术领域,技术、硬件、场景缺一不可。所以百度将这块技术的商业化,落地到了和传统汽车厂商的合作中。

2016年11月,奇瑞与百度合作开发的18辆EQ全自动无人驾驶汽车亮相乌镇互联网大会,并实现了全程无人工干预的L4级自动驾驶。今年1月的CES大展上,百度宣布将为北京汽车提供CarLife、CoDriver和MapAuto等智能汽车OEM解决方案应用。进入4月以来,百度也动作频频。先是和一汽解放汽车达成战略合作,为其商用车提供高精地图、环境感知等方面的自动驾驶解决方案及服务,然后又与全球第一大汽车技术供应商博世达成战略合作,共同为车企提供更为精准可靠的自动驾驶定位系统。

不久前,百度还提出将开放了自动驾驶平台的“Apollo”计划,向汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴提供一个软件平台,帮助他们结合车辆和硬件系统,快速搭建一套属于自己的自动驾驶系统。

对百度而言,无人驾驶汽车可能带来多个营收增长点,其中包括许可其地图数据库和汽车控制软件,以及包括软件、传感器和执行器在内的组件包。对于全行业而言,这一做法也能够进一步降低无人车的研发门槛,让更多汽车厂商参与其中,推动无人驾驶技术的成熟,促进无人驾驶技术的快速普及。

当然百度人工智能技术落地,绝不仅仅只是DuerOS和智能驾驶,如今百度的人工智能技术在机器人、O2O、金融科技、医疗等多个领域都取得了前所未有的发展,这些技术优势正在转化成为商业想象力。

其次是智能生态,在经过了一个季度大刀阔斧的改革后,百度人工智能生态逐渐明朗。对外收购渡鸦科技、xPerception吸纳新能力,对内重组多个事业部,在全面打通基础能力的同时,细化深耕。

AIG的成立可以算作将人工智能的能力整合成分区运行、协同合作的“大脑”,度秘事业部、智能驾驶事业部的成立相当于为“大脑”赋予特长领域,并不断深度开发。在这样的智能生态下,百度人工智能的技术落地有了强有力的技术后援。

笔者看来,智能生态不仅应该包括技术生态,人才资源的可持续发展也是百度人工智能生态建设的一大利器。虽然工智能人才的匮乏是所有科技公司共同面对的问题,但百度已经通过高校的合作以及投资并购,则形成了一个高端人才源源不断的输入机制。

百度在人工智能领域的战略投资动作频频:美国金融科技公司ZestFinanc、激光雷达公司Velodyne 1.5亿美元、新西兰的人工智能初创公司 8i、渡鸦科技、汽车制造商蔚来汽车(NextEV)至少1亿美元投资、硅谷 AI 初创公司 xPerception……而这些公司正不断为百度提供所需要的高端人才和技术创新。

此外百度还和海内外高效建立起人才培养机制和开启校招。2016年以来,百度已与西安交通大学、中国科学院大学达成合作,进行大数据及人工智能领域相关人才的培养;不久前,由百度牵头筹建,清华大学、北京航空航天大学、中国信息通信研究院、中国电子技术标准化研究院等机构参与的深度学习技术及应用国家工程实验室经国家发改委也正式批复。而在最近,百度则开启了面向海外知名高效的春季校招,意在争夺人工智能领域的高端人才。

万物联网离不开人工智能,百度将成为行业“基建师”

其实无论是DuerOS人工智能操作系统,还是自动驾驶开放平台“Apollo”,这都会让百度在中国的人工智能领域占据非常重要的位置。但作为国内最早布局,所含领域也最全面的科技公司,百度其实还有更大的野心。

三十年前,微软与Intel形成了操作系统加处理器的WinTel联盟一统PC江湖,谷歌的Android和智能手机厂商则是另一个案例,而这种促进操作系统与硬件结盟很像今天百度的DuerOS战略和“Apollo”计划。

作为用户和硬件交互的入口,操作系统占据了很高的附加值,而在部署到足够规模的产品中后,操作系统的开发厂商就会借此成为一方“霸主”,这或许才是百度最后的真实目的。百度总裁张亚勤接受媒体采访时表示,「我们要做人工智能时代的操作系统。」

对百度来说,选择开放十分明智。如今无论是汽车厂商还是智能家居企业,他们在软件、算法、互联网内容等一系列技术和服务层面上都缺乏经验,而凭借自身的研发能力又没办法为用户提供一套智能解决方案,摆在他们面前的其实只有一条路:依赖有经验的科技厂商来解决这个问题。

对百度来说, 无论是DuerOS还是Apollo,其实都离不开“开放”两个字,百度希望通过为这些实体企业提供最底层的人工智能操作系统,进而推动整个行业朝着智能化的方向发展,加速无人驾驶、语音识别等关键技术的快速普及,进而实现万物互联。

而类似于谷歌在Android中加入应用商店、地图、搜索引擎、语音助理一样,这在未来无疑可能会给百度带来多个营收增长点。可以预见,一旦百度的计划能够成功,百度在整个行业将会占据怎样的地位。

总结来看,百度的未来一定会人工智能紧密结合在一起,人工智能也势必会成为百度核心驱动力,而这一切的变革才刚刚开始。

牛科技-科技创新媒体