距离智能手机在国内市场的崛起,已经过去了七年的时间。除了手机市场格局的变化,还有一条主线就是操作系统的变迁,塞班的时代彻底过去,Windows Phone逐渐淡出媒体的视野,曾经风生水起的ROM江湖已被遗忘,而UI、ROM、OS的概念也越发的模糊。

从谈今论古的角度来看,选择第三方ROM还是独立的操作系统,是当时的两种主流选择。对于前者,当年的乐蛙、新蜂、FIUI等ROM厂商已经归于沉寂,腾讯、百度等重量级玩家业已草草收场,甚至连发烧友们都开始淡忘了“刷机”的概念。而关于后者,则出现了两极化的结果,Android、iOS 、YunOS等强者恒强,BlackBerry OS、Firefox OS、Tizen却举步维艰。原因何在?

UI、ROM、OS,傻傻分不清楚?

在解释这个问题之前,我们不妨来理清这样一个概念,ROM、UI、OS这三个易于混淆的概念,本质的区别在哪?

UI的全称是User Interface,即用户界面,说白了就是皮肤或主题,类如点心桌面、Go桌面等均可归为此类;

ROM最早是个人或团队基于官方固件所做的个性化,比如删除内置的运营商应用,对系统做一些优化或精简。随后迎来了大批的企业级玩家,百度云OS、乐蛙等等,手机厂商自身也做起了ROM的生意,比如MIUI、Color OS、Flyme、360 OS等。所不同的是,手机厂商为了优化用户体验,除了在UI上下功夫,还打起了操作系统内核的主意,植入内存管理、电源管理、云服务、交互等等,在营销宣传上也频频以“操作系统”的身份亮相。

OS的英文全称是Operation System,也就是常说的操作系统,用来管理手机上的全部硬件和软件资源,比如控制程序运行、改善人机界面等。比如基于Linux的YunOS,搭载了阿里自主设计、架构、研发的虚拟机,采用HTML5构建了基于云计算的运行环境和移动云应用框架,同时提供了本地应用的运行环境。也就意味着,YunOS需要完成应用层、架构层、系统层等所有的研发工作,俨然是一个大工程。

不过,越来越多的手机厂商开始从命名以及传播上模糊ROM和OS的概念,较为典型的有360 OS、Color OS等。事实上不难发现其中的区别,MIUI也好,360 OS也罢,本质上都是基于Android的二次开发,而YunOS是和Android同级别的操作系统。好比说,魅族备受好评的Flyme就有两个版本,一个是基于Android的,在魅蓝等系列产品上搭载的恰是基于YunOS的Flyme,且从媒体评价来看,YunOS版的用户体验并不亚于Android。

而对于三者之间的关系,这里做一个形象的比喻:如果把OS比作一座房子,ROM是对这所房子的装修,而UI仅仅是对房子的粉刷。

阿里为何选择OS?

截止到目前,YunOS已经成为第三大移动操作系统,在国内的季度市场份额一度曾超越苹果的iOS。相比之下,当年同样被寄予厚望的百度和腾讯,前者的百度云OS在第三方ROM市场盛极一时,最终又被战略性放弃;而后者先后祭出了Tita和TOS,均以夭折的结局落幕。

不得不承认阿里巴巴技术委员会主席王坚博士的前瞻性。在那个ROM当道的时代,并没有讨巧式地追逐第三方ROM,毅然带领团队进行自主操作系统的研发。最终,结果也证实了王坚博士的正确性。且就目前来看,YunOS已然实现了对竞争者的全面超越。

比如在系统优化方面。由于Android在架构上的局限,导致“越用越卡”成为安卓手机的最大标签。尽管谷歌在后来的版本中采用了ART的虚拟机模式,试图提升系统的运行效率,但积重难返的Android在用户体验上一直备受诟病。再加上形形色色的第三方ROM和开源带来的碎片化,使得安卓手机高度依赖硬件配置,体验升级的策略不免有些极端。

反观YunOS作为独立的操作系统,在系统优化上选择了介于iOS和Android的解决方案。一方面,YunOS为开发者提供了为服务和互联网而生的开发框架,比如YunIO、YunHAL、YunTrust等来降低开发的难度和门槛;另一方面,YunOS联合了解决方案商、供应链厂商、手机厂商乃至渠道商,形成生态化的解决方案,避免了系统的过渡碎片化。放在用户层面来看,YunOS更加纯净,有着更好的用户体验。

比如在战略上的主动性。早在三年前的时候,就已经有大批的手机厂商开始设想智能家居的布局,结果却仅限于纸上谈兵。原因不难理解,受制于谷歌的底层系统,手机厂商们在系统层面一直处于被动的状态,好比说从手机进入智能手表领域,很多公司必须等待于谷歌开放Android Wear。尤其在近两年谷歌收紧对手机厂商控制的情况下,对IoT可以说是可望不可即。

而在去年的云栖大会上,YunOS的表现令人惊艳,相继推出了YunOS Auto、YunOS TV、YunOS Home、YunOS Wearable、YunOS Chip、YunOS Professional等IoT相关生态产品,在IoT战略上成功将iOS、Android等竞争对手甩在身后。而这一先发制人的优势,也帮助YunOS赢得了美的、海尔、TCL、HP、夏普等一大批国内外的知名合作伙伴。诚然,相比于当年的ROM和UI玩家,YunOS已经不可同日而语,而自主操作系统在战略上的主动性,也让阿里拿到了通往IoT的门票。

再比如所承担的社会价值。从PC时代开始,不少人在期待国产操作系统,所给出的理由无外乎对安全性的隐忧。而当手机取代PC成为新一代娱乐工具和准生产力工具的时候,再次传出了对国产操作系统的呼声。随后也出现了诸如COS、960OS等一众产品,最终从Demo到大规模商用,并激活了数亿终端的仅有YunOS一家。就这个角度而言,YunOS所产生的社会价值是第三方ROM所难以比拟的。

尽管时下的很多手机厂商已经对Android进行了深度优化,甚至在UI上已经完全看不到原生系统的痕迹,却很难有厂商自信能够掌握系统的底层入口。以最为敏感的安全性为例,诸如一直主打“安全”的360 OS,虽然可以在应用层面植入自家的安全服务,对由于其依然是基于Android系统的二次开发,因此基于Android系统入口层面所存在的后门或漏洞却无能为力。而YunOS作为独立的操作系统却能够提供全方位、深入到系统底层的安全服务。

且从趋势看来,不管是YunOS还是谷歌、苹果,无不把目光瞄向了汽车,且YunOS和上汽合作的互联网汽车已经在市场上初获成功。也就是说操作系统已经跳出了手机的圈子,未来的大方向是万物互联。所幸,YunOS的出现以及在IoT上的卓越表现,弥补了国产操作系统在下一个时代的短板。

在每一个时代变迁的节点中,总有那么一家公司,那么一群人,看到了超越眼前利益之外的市场。七年前,YunOS选择操作系统而非第三方ROM,七年后回头来看,不得不佩服YunOS的勇气和魄力。

Alter,互联网观察者,长期致力于对智能硬件、云计算、VR等行业的观察研究。微信公众号:spnews

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