*文/黑桃与长剑

全球首富埃隆·马斯克的火箭公司,即将迎来新一轮融资。

据多家外媒报道,马斯克旗下SpaceX(太空探索技术公司)正在筹划新一轮大规模融资。具体而言,这家公司希望以每股70美元的价格筹集至多17.25亿美元的新资本,此外,SpaceX还计划向公司内部人士和现有股东出售价值7.5亿美元的普通股。

这次融资将使SpaceX的估值再度上涨,直到它成为这颗星球上最有价值的初创公司之一。据初步推算,融资过后的SpaceX估值将超过1270亿美元,位居全球初创公司市值第三名,仅次于未上市的字节跳动和蚂蚁集团。另外,这等规模已经相当于半个阿里巴巴的市值。

马斯克旗下SpaceX再获17.25亿美元融资:星链计划能否撑起千亿估值?-牛科技

作为一家商业航天公司,SpaceX能够获得如此高昂的估值,其实不难理解。

一方面,这家公司有着周密的太空互联网计划“星链”(Starlink),而且马斯克正在极力推动其部署进度。截至今年5月13日,SpaceX已经将星链服务范围覆盖到了全球四大洲的32个国家,这包括了欧洲、北美洲的大部分地区、南美洲、澳大利亚和新西兰。根据SpaceX的预期,该公司将在未来一年内将服务覆盖到包括非洲大陆在内的多个地区。

如果说一年前世人还在为马斯克能否发射数万枚卫星而感到疑惑,那么SpaceX对卫星通信初创公司Swarm的收购可能会解答这个问题——根据美国联邦通信委员会(FCC)的文件,SpaceX已经于8月9日完成了这笔交易,而这也是SpaceX首次收购其他公司。

Swarm的卫星体积与一块三明治大小相当,单颗重量也不到5磅。Swarm认为,这种超小型卫星能够极大地压缩发射和维护成本,进而降低用户端售价,为广大农村和落后地区提供廉价的互联网解决方案。

马斯克旗下SpaceX再获17.25亿美元融资:星链计划能否撑起千亿估值?-牛科技

对于SpaceX而言,这样的低成本超小型卫星正好能够助其扩大星链网络,随之增长的互联网用户和服务收入也能为它的故事再添一抹亮色,助其未来上市。

按照马斯克去年的说法,星链项目迟早会成为SpaceX的营收支柱,他曾在2019年做出预估,称星链理想状态下每年能够带来300亿美元的收入。但马斯克同时也指出,SpaceX仍然存在负现金流的问题,而这一问题的解决时间很可能会延后数年之久。

马斯克称,一旦现金流可以进行合理预测,星链计划就有可能单独拆分进行IPO。“如果比这更早上市,那将会是非常痛苦的。”

当然,即便获得了如此之高的融资,也并不意味着SpaceX无须担心身后对手的追赶。对它而言,不管是亚马逊创始人杰夫·贝索斯的蓝色起源公司,还是近两年才重整旗鼓的英国初创公司OneWeb,都是它强有力的竞争对手。前者的库伊伯(Kuiper)项目计划将3236颗卫星送入近地轨道;后者也曾向美国联邦通信委员会(FCC)提出过4.8万颗卫星的巨量发射需求,超出了马斯克为星链规划的4.2万颗目标。

马斯克旗下SpaceX再获17.25亿美元融资:星链计划能否撑起千亿估值?-牛科技

总的来说,SpaceX在技术上的确有所领先,也能获得政府的一系列支持,但特斯拉近期才刚刚通过车辆销售业务实现自我造血,SpaceX自己则依旧深陷现金流难题中,财务问题就是它最大的缺陷。相比之下,亚马逊和蓝色起源在资金方面更强,而OneWeb同样是背靠英国政府,当这两个对手站稳脚跟,SpaceX无疑将面临一场不小的挑战。

*图片来自Yandex

牛科技-科技创新媒体