*文/黑桃与长剑

吉利与法系车企雷诺的合作,似乎走到了一个新的阶段。

5月10日,吉利汽车控股正式与雷诺集团的韩国子公司Renault Korea Motors签署股份认购协议,这笔交易花去了吉利2640亿韩元(约合2.07亿美元)。交易完成后,吉利汽车将通过Centurion Industries Limited持有雷诺韩国子公司34.02%的股份。当然,雷诺集团仍然保留大股东地位,其韩国子公司的财务数据也将继续与雷诺集团并表。

Renault Korea Motors于2000年在南韩注册成立,主要从事汽车销售、生产、设计及研发,二十年来,它已经积累了广泛的销售网络,主要通过自身的销售网点及汽车经销商进行汽车销售。截至今年5月9日(吉利入股前),它由母公司雷诺、Samsung Card及ESOP Pool分别持有80.05%、 19.9%及0.05%的股权。

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在大多数业界人士看来,吉利此举旨在扩展韩国市场,为自身的全球化版图再添一块新瓦。毕竟,吉利和雷诺在今年1月曾官宣合作,计划在韩国推出高效且节能的燃油、智能混动车型。据悉,该车型将采用吉利的模块化架构和混动技术,生产方面则由雷诺、三星位于韩国釜山的工厂负责,量产时间预计在2024年。

但另一方面,也有业界人士指出,吉利本次入股雷诺韩国子公司其实是“意不在韩国”。一位自称接近吉利的知情人士接受路透社采访时表示,这笔交易是吉利将韩国制造的汽车出售到美国市场的一种方式。

目前,美国仍然对直接从中国进口的汽车征收高额关税,即便其中几项加征关税将在今年到期,美国国内行业代表仍然可以申请维持加征关税。如果这一情况维持下去,无疑会大大阻碍中国车企们出海的脚步,近些年来,大多数车企都会将出海第一站选在欧洲或是印度。

Hana Financial Investment分析师Song Sung-jae接受媒体采访时表示,通过韩美自由贸易协定,吉利可以借助雷诺韩国工厂制造汽车,再将其出售到美国,这样一来便不必面对高昂的关税负担。

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值得注意的是,上述知情人士声称,吉利最初可能会利用釜山工厂中为谷歌无人驾驶业务Waymo造车的产线制造电动出租车。

但分析师也指出,由于韩国工会力量强大,吉利在韩国势必将面对更高的劳动力成本,随之而来的制造成本也将更高;此外,吉利与雷诺能否在韩国市场和未来可能进军的美国市场打开局面,目前也还是个未知数。

目前来看,韩国市场的竞争形势相对严峻,据statista数据,2021年上半年韩国最畅销的五款电动汽车分别是现代Porter 2 EV、特斯拉Model 3、现代loniq 5、特斯拉Model Y和起亚Bongo 3 EV,即使放大到前十名来看,除了现代、起亚和特斯拉之外的车企也少有上榜。如果将统计范围扩大到燃油车市场,占据销量顶峰的几乎就全是韩国本土车企了。

美国市场同样不容乐观。在传统汽车市场上,BBA、丰田和通用们占据着大头;若是细分至电动汽车市场,2015年后横空出世的特斯拉又抢走了其他外来车企的机会。如果吉利想要扩展美国市场,势必得另辟蹊径方可成事。

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立足韩国,曲线进军美国,这是吉利方面的打算。而在雷诺这边,这家法国老牌车企的意图恐怕也不只是在韩国市场扩张——海对面庞大的中国汽车市场,才是雷诺真正想要的大蛋糕。

此前,雷诺不是没有想过扩张中国市场,但它的尝试几乎都因为各种各样的原因而失败。

早在上个世纪九十年代,雷诺就和三江航天成立了三江雷诺汽车,最终却因为成本问题折戟,华晨汽车随后接接手了三江的烂摊子,可最后也是无疾而终;2013年,雷诺转而与东风合作,这次合作持续的时间更长,然而,最终雷诺还是在2020年4月将持有的50%东风雷诺股份转让。在这之前,其中国区销量已经连续两年下滑,2019年其销量仅1.85万辆。

市场切入点错误?还是战略方向走偏?不管怎样,雷诺在中国的两次尝试最终确实都以失败告终。但另一方面,今年年初的俄乌冲突让它失去了俄罗斯这一大市场,在其他市场的情况也不甚乐观。鉴于此,雷诺才决心再次挑战中国市场——为此,它决定全力押宝新能源。

上个月,雷诺CEO卢卡·德·梅奥(Luca de Meo)曾表示,公司计划为电动汽车业务设立一个单独的部门,未来可能让其单独上市;此外,上个月也曾有消息称雷诺计划出售所持日产汽车的部分股权,以筹集更多资金支撑自身新能源汽车业务的发展;

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如果这笔交易成事,不仅雷诺能拿到一笔现金,日产在雷诺-日产联盟中的地位也势必得到提升,而这样的示好动作或许也能让日产全力支持雷诺的新能源业务发展。

和吉利合作也是雷诺重返中国战略的一部分,据外媒TheDetroitBureau报道,雷诺目前正与吉利就成立中国合资企业进行谈判,但该报道中并没有提及双方谈判进度或是具体达成协议时间。

如果雷诺真的借吉利迈入了中国市场,考虑到本地化对销量的影响,它大概会将吉利成熟的整车架构体系作为卖点之一,后者知名的整车架构包括CMA、BMA、SEA和SPA,其中,CMA架构和BMA架构能够对混动汽车有不错的加持,如果雷诺想要以纯电动汽车作为打入中国的楔子,吉利最新的SEA浩瀚架构也能提供强大助力。

当然,即便雷诺真的得到了这种种加持,它要面对的敌人仍然是只多不少——有近年崛起的国内造车新势力、有“鲶鱼”特斯拉、还有正竭力发力新能源的各路传统车企们。如果雷诺想要打出属于自身的独特性,那么找准具体发力方向便是关键,否则,再大的投入恐怕也只是复刻一遍“泯然众人矣”的结局。

*图片来自Yandex

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