*文/北方

自2020年下半年以来,全球芯片设计巨头ARM和其子公司安谋中国间的明争暗斗,一直是科技界关心的重点事件。

如今,在经历了英伟达收购ARM折戟、软银计划将ARM独立送上市等一系列事件后,这场“夺权大戏”似乎也到了该收场的时候。

最近据国外媒体报道,Arm已将其中国合资企业安谋中国的股份转让给了一家Arm与日本软银集团共同持股的公司,以便加快自身在纽约的上市进程。

有消息人士透露,Arm还没有与安谋科技的其他股东或相关监管机构讨论股份转让,因为如果ARM和安谋科技的争端再次发生,可能会对投资者对ARM的上市计划提出质疑。

前有IPO、后有RSIC-V,ARM不得不让步安谋中国-牛科技

至于事件的起因,还要从安谋中国本身的股权和业务情况所具有的特殊性说起。

成立于2018年的安谋中国,由英国ARM和中方资本共同持股,ARM占股49%,而中方资本占股51%。

另一方面,安谋科技的技术自主权也相当大。按照授权协议,安谋科技拥有独家且永久的,在中国授权销售ARM知识产权产品的权利,也可以自主开发兼容ARM架构的CPU以及独立架构的其他处理器,甚至可以将其研发出的产品反向授权给ARM。

股权和技术的独立性,让Arm对于安谋中国的控制能力并不强。

虽然ARM一直试图通过《公司章程》和《合资合同》等方式重新控制安谋中国,但是安谋科技董事长兼CEO吴雄昂拒绝被开除,双方陷入了僵持。

那么当时的ARM为什么要选择这种合资和业务模式呢?

主要是有三点原因,首先,这样可以规避反垄断风险;其二,能够自主研发的合资公司“更接地气”,可以更好地服务本土市场;第三点,这样也能够使ARM在中国站稳市场,防止RISC-V这种更加“开源”的架构渗入中国市场。

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那么RISC-V又是什么?

从介绍来看,RISC-V是一个基于“精简指令集(RISC)”原则的开源指令集架构,也被许多人简称为开源芯片。

指令集作为引导CPU进行运算的程序指令合集,重要性不言而喻,我们现在常用的CPU里面采用的指令集大多是CISC复杂指令集。

早期的计算机CPU都是基于CISC架构设计的,这是因为当时的编译器的技术并不成熟,为了减少程序的设计时间,设计师会写下简单的指令,然后交给CPU执行,但是这种架构会导致指令集大量指令不会经常用到。

于是美国加州大学伯克利分校的一位教授提出了RISC这一概念,主张硬件应该专心加速常用的指令,较为复杂的指令则利用常用的指令去组合。

于是 RISC,也就是我们现在说的精简指令集就诞生了。

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当然了,CISC和RISC之间各有优劣,简单来说的话就是,CISC性能强、功耗高,RISC功耗低、性能低。前者适合桌面端和服务器CPU,后者适合手机、平板这种移动设备。

ARM就是基于RISC架构开始设计芯片,最终战胜了英特尔,成为了现在移动芯片必备的架构。

现在市面上几乎所有的移动端芯片,都是基于ARM的架构设计的,而ARM本身不生产芯片,这也是为什么ARM这么受人关注。

那么RISC-V又是怎么来的呢?

这还得从加州大学伯克利分校的那位教授说起,2010年的时候教授准备进行新项目,但是他发现市面上主流的芯片架构都存在着知识产权的问题,而ARM的授权费用也特别贵。

于是这位教授决定带着研究团队,在前几代RISC-V的技术基础上,设计了一套全新的指令集。在这种情况下,RISC-V诞生了。

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而且是因为授权被卡诞生的指令集,所以RISC-V在诞生之后,研究团队就决定将这套指令集使用BSD License开源协议,彻底开放。

当然了,也不排除研究团队没有太多资金投入维护,所以开放的原因。

这意味着,RISC-V正式开放之后,所有人都可以使用并修改源代码,甚至可以进行商用,不用支付授权费用。

这对苦ARM已久的芯片行业来说,简直是天上掉馅饼,大批相关公司加入了对这一套指令集的研究和开发之中。

短短几年就有谷歌、华为、IBM、英伟达等企业加入RISC-V基金会中。

那RISC-V对我们发展芯片技术有什么好处?它又是如何给ARM带来冲击的?

上文提到过,RISC-V是一套完全开源的指令集,无需授权,不存在ARM不授权就不能做芯片的问题。

而这正是中国芯片企业急需解决的问题之一。华为被限制到现在快三年了,华为手机业务的下场大家都看在眼里,所以需要避开现有体系的限制。

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不过,现在的RISC-V距离ARM的技术还有不小的差距,但是这意味着ARM一家独大的地位很可能受到威胁,这对ARM来说是无法忽视的。

尤其是最近ARM对俄罗斯的“断供”行为,让这家公司的中立形象受到了毁灭性打击,外界也在猜测,如果中国企业们选择放弃ARM投入RISC-V架构的怀抱会怎么样?

虽然这种事情不可能在一朝一夕间发生,但宏观来看,这似乎成了一种缓慢而坚定的大趋势。不管是高调的阿里巴巴平头哥,还是更为低调的华为、中兴,对RISC-V都抱着不遗余力的态度。

这种局势下,ARM不能冒着失去中国市场和打乱上市进程的风险,来和安谋中国决个高下。

如此一来,ARM做出退步来换取安谋中国及吴雄昂的信任,进而维持ARM架构在中国市场的优势地位,似乎也是顺理成章的事情。

*图片来自Yandex

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