*文/黑桃与长剑

对于特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)而言,最近真可谓是双喜临门。

在4月5日发布的福布斯全球富豪榜上,这位“钢铁侠”以2190亿美元的个人财富再度问鼎榜首,将贝索斯、盖茨、巴菲特等一众竞争者远远地甩在了脑后;几乎是在同一天,马斯克最爱的社交平台之一——推特任命他为董事会成员,将担任二类董事至2024年。

当然,这一切都在马斯克的计划之中:早些时候,他购入了推特公司9.2%,价值36.72亿美元的股份,这让他成为了推特目前最大的外部股东,进入董事会自然是顺理成章。至于马斯克是否想进一步持股超过10%,又是否想对推特进行“改造”,全看他的心意如何了。

一直以来,马斯克都宣称自己“视钱财如粪土”,拒绝实体资产且只持有股权,但这并不妨碍他的赚钱机器特斯拉疯狂运转,而后者涨势如虹的股价正是马斯克登顶富豪榜的依仗,也是他眼都不眨便成为推特最大股东的底气所在:对于他来说,36.72亿美元不过是笔小钱。

逆势将马斯克推上首富宝座,特斯拉为何无惧“缺芯潮”?-牛科技

在销量上交出漂亮答卷的同时,特斯拉股价也伴着新能源市场一路走高,去年11月甚至一度涨至1229美元/股。即便与其他公司一同遭遇了年末波动影响,特斯拉仍然只用了几个月时间就回到了高点,坚挺程度超乎想象。截至4月5日收盘,特斯拉的股价已经重回千元大关。

特斯拉在电动汽车市场上的地位毋庸置疑,随着这家公司的电动汽车一辆接一辆地被销往全球各地,其靠卖车赚取的收入也连年增高。

从特斯拉前段时间发布的2021年财报来看,它去年共计交付了93.6万辆电动汽车,较2020年翻了近一番;总营收和净利润分别达到177.19亿美元和23.21亿美元,净利润率则高达13.1%,每一项数据都远超华尔街预期;这其中,整车销售为特斯拉贡献了153.4亿美元的营收,而出售碳积分收入则下降至3.14亿美元,算是让特斯拉甩掉了“卖炭翁”的帽子。

考虑到去年“缺芯”、原材料价格上涨等一系列负面因素,特斯拉能够完成这样的成绩足够令人惊讶。毕竟,福特、通用及Stellantis(菲亚特克莱斯勒、雪铁龙母公司)等汽车制造商在去年都出现了普遍性的销量下滑。在这种情况下,特斯拉又是如何做到销量持续增长的?

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答案很简单:开垦一块“小菜园”,自己种菜自己吃。

为了专注于设计和最终组装,老牌汽车巨头们通常会筑起长长的各种供应链,在它们不擅长的软件和计算专业领域更是极度依赖外部供应商,这让它们在经受供应链动荡时脆弱无比;反观特斯拉,马斯克一直以来都坚持让它自主发展软件业务,从不将其外包给第三方。

沃顿商学院制造业名誉教授莫里斯·科恩表示,特斯拉之所以能够在危机中使用那些供应充足的芯片做替补,全因它旗下的技术人员重写了软件,而传统汽车厂商难以做到这一点。“某种意义上来说,特斯拉将命运掌握在了自己手中。”

在电池领域,特斯拉也做了相似的布局。早在数年前,它就和电池巨头松下共同建立了内华达州超级工厂,这里为马斯克的超级造车计划源源不断地贡献着电池——当然,鉴于松下一直离不开电池产业和特斯拉这个合作伙伴,马斯克在多年来的合作中是占据绝对优势的;另一方面,特斯拉甚至直接涉足了供应链最上游,此前它曾投资内华达锂矿等多项产业。

“特斯拉将汽车制造拉回了这个产业的萌芽时代,那时,福特也有自己的钢铁厂和橡胶园。”科恩教授如此评价马斯克的“自给自足”战略。

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自己搭建一个“菜园”的成本是巨大的,这也说明了为什么特斯拉数年来的利润远远不及大众、丰田这种传统车企;但另一方面,这种模式使得它能够在上游原材料短缺的情况下仍然维持产能,再加上特斯拉的车型比起传统厂商要少得多,所需要的组件自然也就更少。

但传统厂商们并不甘于落后,就在马斯克沾沾自喜时,它们也开始加速追赶。

梅赛德斯-奔驰CTO马库斯·谢弗(Markus Schäfer)此前曾在接受媒体采访时表示,公司计划在未来推出的车型中减少无法通用的芯片数量、编写自己的软件,甚至是设计自己的汽车硬件。近期,来自德媒Automobilwoche的消息还指出,谢弗和他的团队正在开发一个单独的操作系统,这个操作系统计划在2024年上市。

大众同样是“自建菜园”潮流中的一员。今年3月底,它与中国两家钴、镍头部企业——华友钴业和青山集团签署了两份战略合作备忘录。具体而言,它们的合作将涉及印尼镍、钴等资源开发,以及硫酸盐精炼、前驱体加工和正极材料生产等一体化业务。此外,大众还计划与华友钴业在广西等地组建一家或多家合资公司,用于建设新能源锂电正极材料一体化项目。

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随着传统车企逐步建立起自己的新能源产业链,特斯拉引以为豪的一大优势将不复存在。对于特斯拉和传统巨头们而言,接下来几年将是“近身肉搏”的时代——谁能推出更加吸引人的新车型,收获消费者的青睐,谁就能在这个新时代中占据一片天地。目前来看,特斯拉在各方面都要高过传统车企们一头,但若是再等上几年,那时的情势谁又说得准呢?

*图片来自Yandex

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