近些日子里,油价疯涨已经不是什么新消息。从2020年前的“5字头”油价到如今的8元甚至9元起步,在加油站内,当车主们喊出那声“95,加满”时,比起以前也少了几分底气。

如此景象,甚至可以令那些油车忠实拥趸将目光投向公路上飞驰的“绿牌”们,毕竟,谁也不想承受越来越高的养车成本。乘着这个机会,一些车企也开始进行营销,例如威马——油价一路高歌猛进的3月9日,威马汽车创始人沈晖就发微博称,在加油50升要花费超过450元的情况下,明显是电车更为划算。“450元,转换过来可以为纯电汽车充电好几个月。”

然而,对于油车车主们来说,电车仍然有很多难以让人适应的地方,比如惨淡的二手折价、几乎无法避免的电池衰减,以及不时让人困扰的“充电车位难寻”问题。更何况,电动车吸引消费者的几大要素之一——价格,时至今日也开始缓慢上涨。

电车品牌齐迎涨价潮:高企成本正在“杀死”三元锂电池?-牛科技

这场涨价潮始于去年年底和今年初。早在2021年12月,零跑汽车和特斯拉就率先宣布涨价,涉及车型包括零跑的T03、特斯拉Model 3、Model Y等,涨价幅度从8000到20000不等;元旦当天,哪吒、上汽飞凡、极星、极氪汽车等品牌也在同一时间宣布了涨价消息,而在这之后打出涨价牌的车企更是数不胜数——小鹏、比亚迪、上汽通用五菱、上汽/一汽大众、福特、长城等车企均在名单之中,涉及车型从廉价小车到豪华轿跑,几乎无所不包。

电动车涨价的原因,一方面要归结于补贴退坡。去年12月31日,财政部等四部委联合发布通知称,2022年新能源电动汽车补贴标准“将在2021年基础上退坡30%”,该政策于今年1月1日已经开始执行。

长期以来,补贴都是车企敢于将新能源车卖出低价的重要原因之一,如今补贴大幅缩减,它们也必须要用涨价来弥补越来越高的生产成本——放眼国际市场不难发现,钴、碳酸锂等电池重要原材料,以及涉及生产制造环节的锰、镍等金属,近期涨幅几乎已是一天一价。

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对比去年同期和今年的原材料价格来看,电解钴在去年1月的现货均价为27万元/吨,如今超过54万元/吨,同比涨了近一倍;碳酸锂去年1月的价格区间在5万元/吨左右,而到了今年3月18日,电池级碳酸锂价格正式突破50万元大关,工业级碳酸锂市场成交价也涨至48万元左右;镍就更不用说——当LME期镍在一天之内涨超110%,最高触及10万美元/吨时,已经没人期待市场能在短期内恢复理性。

最先感受到原料价格压力的是宁德时代这样的供应链企业,近期有报道援引一位新能源车企相关负责人称,宁德时代的动力电池去年下半年至今,“已经涨价两次”。若按照一辆新能源车的电池成本来算,“上次涨了一万元,前不久又涨了一万元”。

3月19日,理想汽车CEO李想也在社交媒体上肯定了电池涨价的说法,他表示,只要是和电池厂商合同确定了二季度电池涨价幅度的品牌,基本上就立刻宣布涨价了。“那些没涨价的品牌,大部分是幅度没谈妥,谈妥之后也普遍会涨价。”李想表示。

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对于企业来说,来自原材料端的成本压力是它们难以承受也无法改变的,但用涨价这种方式稳定销售额,也不能算是长久之计。面对这种情况,越来越多车企开始力推自家磷酸铁锂电池车型,而非价格更高的三元锂电池车型,甚至将订单比例纳入了终端门店考核。

“如果镍、钴等原材料价格仍然继续上涨,车企要么自己硬撑,要么就只能停产三元锂车型。另外补贴滑坡也会对车企选择磷酸铁锂有一定推动作用。”一名新能源汽车研发人士接受媒体采访时表示。“就算原材料价格都在涨,50kWh的磷酸铁锂电池包比起同样的三元锂电池包成本仍然要低上5000-10000元。”

从两种电池的特性来看,三元锂电池储能密度要远高出磷酸铁锂电池,也比磷酸铁锂电池更能抵抗低温侵袭;另一方面,磷酸铁锂电池尽管续航方面不及三元锂电池,但其自燃风险相对较低,循环寿命更长,同时磷酸铁锂电池的成本也更为低廉。

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一直以来,三元锂电池和磷酸铁锂电池在谁优谁劣这个问题上几乎从未分出过胜负,但时下正逢三元锂电池原材料暴涨,而安全性和稳定性也被各大车企提上了最高议事日程。这样的局势下,磷酸铁锂电池已经开始高速蚕食三元锂电池的地盘——中国汽车动力电池产业创新联盟数据显示,今年1-2月磷酸铁锂电池累计装车量达到16654MWh,同比累计增长203.1%;而国内磷酸铁锂电池装车量已经占到了总装车量的60%左右,远远超出三元锂。

再这样下去,三元锂电池或许将沦为电池界中的“Other”,彻底失去话语权。但另一方面,特斯拉等凭借三元锂电池起家的车企也不愿坐视这种情况发生,例如特斯拉就在2020年的电池日上推出了无钴高镍的4680电池,试图通过调整原材料配比的方式减少成本。

但从目前三元锂电池的结构来看,加大电池中镍元素的含量会降低电池循环稳定性,车辆安全风险也将随之加大。一位业内人士在接受媒体采访时也表示,提升高镍三元锂电池的安全性“仍然较为复杂”。

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也正因如此,高镍三元锂电池目前还无法大规模应用。就连将无钴电池口号喊得山响的特斯拉,也只得乖乖采用此前瞧不起的磷酸铁锂电池。由此看来,三元锂电池的发展道路仍道阻且长,技术真正得到变革前,它的低谷期恐怕还要维持很长一段时间。

*作者:黑桃与长剑,图片来自Yandex

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