在线音频所拥有的巨大前景,以及疫情等多种因素的叠加影响,使得以在线音频为代表的“耳朵经济”持续火热。尽管在线音频领域所固有的变现难题仍然未曾得到有效解决,但依然阻挡不了众多玩家布局在线音频的决心。

这就使得荔枝不仅要同老对手喜马拉雅、蜻蜓FM等展开竞争,还要与字节跳动、腾讯等诸多新晋玩家较量。随着新一个财报季的来临,有着“国内在线音频第一股”之称的音频平台荔枝,也正式对外发布了2021年第四季度及全年的财务报告。

荔枝FM“听”见了盈利的声音?-牛科技

配图来自Canva可画

迎来盈利曙光

财报数据显示,荔枝2021年四季度的营收为5.603亿元,与上年同期的4.203亿元相比增长了33%;2021财年全年荔枝的营收达到了21.2亿元,同比增长了41%,增速相当强劲。而荔枝之所以能够实现业绩的强劲增长,则与多方面的因素有关。

一方面,荔枝通过持续完善音频生态,不断增强用户的粘性。浓厚的社区氛围是荔枝用户留存的关键,也是荔枝最鲜明的特点,荔枝也通过不断完善社区生态建设、推出多种功能玩法等方式,不断加强同用户之间的连接,提升用户的活跃度和粘性。比如荔枝陆续推出了2021荔枝年度声典、春耕种荔枝计划等活动,这一系列活动的开展,既激发了创作者的创作热情,也提升了用户的参与感。

另一方面,用户的增长也对荔枝的业绩增长,起到了积极的促进作用。UGC模式是荔枝区别于其他在线音频平台的最大特征,作为内容生产者主力军,用户对荔枝平台的重要性自是不言而喻。财报数据显示,2021全年荔枝的平均移动端月活跃用户数为5840万,与2020年的5620万相比,同比增长了4%。平均月付费用户数总数为48.8万,与2020年的44.61万相比,同比增长了9%。

除此之外,荔枝还在GAAP层面实现了季度盈利。财报数据显示,第四季度荔枝的毛利额达到了1.82亿元,同比增长了53%;2021全年毛利额为6.17亿元,同比增长了68%。第四季度的净利润为892万元,上年同期为净亏损580万元,经调整季度净利润为1825万元,同比大幅提升了237%。据荔枝方面表示,荔枝之所以在GAAP层面实现盈利,主要得益于其运营效率的提升。

自研技术毫不松懈

在不断完善娱乐生态的同时,荔枝还在持续进行技术创新,并且其自研核心技术已经取得了积极进展。日前,荔枝推出了自研RTC实时音视频流技术平台DOREME,不久之后,荔枝的即时语音通讯平台VoderX也将在全球市场上全面启用。而荔枝之所以持续进行基础技术平台建设,也是出于多方面的考量。

首先,自研技术能够为用户提供更好的音频体验。对在线音频平台来说,除了内容格外重要之外,用户体验也是尤为重要的一环。尤其是荔枝采取的是UGC模式,用户体验就愈发重要。倘若用户在使用过程中无法获得高质量的音频,甚至出现卡顿等现象的话,就会严重影响用户的体验感,也会拉低用户对平台的好感值,进而出现用户流失的情况。而荔枝通过持续不断地研发投入提高其技术能力,力争为用户带来高质量的音频体验,以满足不同用户的不同音频需求。

其次,技术自研能够为其他业务赋能。除了用户体验之外,技术能力的不断提高,也能助推荔枝其他业务的发展,为其他业务提供关键的技术支持,进而提高荔枝的竞争力。以播客业务为例,荔枝播客的直播功能,就应用了荔枝的声音技术解决方案DOREME所提供的自研实时通信技术(RTC)。

最后,自研技术有助于荔枝进行应用场景的延伸。音频所具有的特性使其拥有较多的应用场景,在线音频的场景延伸也成为了不少在线音频平台的重要发力点,荔枝也不例外。以车载场景为例,荔枝已经上线了车载端APP,用户可以直接在车载端进行操作。据了解,荔枝已经和小鹏汽车、广汽传祺、广汽埃安、博泰车联网等众多企业达成了合作。

而荔枝能和如此多企业达成合作关系,则与其技术能力不无关系。据悉,荔枝在车载端推出了语音操控、手势操作等诸多应用功能,极大提升了车载端用户的体验感。荔枝所推出的“一键无缝流转”功能,更是能够支持手机端和车机端的跨屏衔接,能够为用户提供不间断的收听体验。

持续加码全球化战略

荔枝在进行多元化探索的同时,也在持续推进全球化战略。而荔枝选择持续加码全球化战略,也与多方面的原因有关。

一来,国内在线音频领域已成红海,出海能够寻到新增量。正如前文中所说,在线音频领域已经引得各路玩家纷纷布局,比如腾讯音乐推出了“酷我畅听”、字节跳动推出了“番茄畅听”、快手推出了播客类产品“皮艇”等等。面对这些各有所长的竞争对手们,荔枝所要面临的压力也随之上升。

另外,随着互联网流量红利的消失,在线音频平台的获客难度也在持续上升。因此荔枝急需拓展新的市场,而出海无疑是一个好选择。海外市场的发展,不仅能够为荔枝带来新的增量,还有助于荔枝拓宽营收来源。

二来,荔枝已经推出了出海产品,并且取得了不错的成绩。2019年7月,荔枝推出了全球化声音社交产品TIYA,并通过不断进行产品功能升级优化及版本更迭,为TIYA用户带来高质量的体验。

财报数据显示,2021年12月,TIYA每用户日均实时语音房间时长,较上年同期相比增长了68%;用户好友关系链对数也增长至上年同期的14倍。相关数据显示,截至2021年年底,TIYA的累计下载量近2000万次,足见其出海之战已经初现成效。

此外,荔枝还正式在新加坡设立了TIYA的全球总部,作为全球创新中心支持国际化业务的发展。除此之外,荔枝还在进行海外业务的本地化建设和运营,以便为其海外业务的顺利拓展提供助益。随着荔枝不断推进全球化战略,荔枝的海外业务发展或有望成为其新的增长曲线。

亮眼之余隐忧仍存

总的来说,荔枝的发展形势向好。但不可否认的是,荔枝仍然面临着一些挑战,亟待其一一攻克。

一方面,多元化成效不显,荔枝仍然存在营收结构单一的情况。荔枝在对音频娱乐板块进行精细化运营的同时,也在积极进行多元化探索以改善其营收结构单一的状况,比如播客业务。财报数据显示,第四季度荔枝的音频娱乐业务营收达到约5.56亿元,播客、广告及其他业务营收则为402.8万元。

从营收构成来看,荔枝的音频娱乐业务仍然在总营收构成中占据相当大的比重,播客、广告及其他业务对荔枝的贡献有限,这也意味着荔枝的多元化仍有很长的路要走。

另一方面,亏损问题仍然存在。虽然荔枝实现了季度盈利,但全年还是处于亏损状态,财报数据显示,2021年荔枝的净亏损为1.27亿元,2020年同期为净亏损8218万元,同比扩大了54.9%。事实上,亏损并不是荔枝一家的状态,而是整个在线音频行业存在的普遍现象。

基于此如何实现盈利就成为了困扰在线音频企业的头号难题,这也意味着谁能率先解决该问题,谁就能在后面的竞争中占据优势。而荔枝此次实现单季度盈利也算是释放了一个好信号,但其能否延续盈利仍然存在不确定性。

除此之外,荔枝还出现了月活跃用户下降的情况。财报数据显示,第四季度荔枝移动端的月活跃用户数为5410万,与上年同期的5840万相比,同比下降了7%。将时间长度拉到全年来看,荔枝的月活跃用户数量整体呈现出增长态势,但单季度月活跃用户数量的下降也是事实。

对荔枝来说,无论是亏损问题还是营收结构单一,都是其无法回避的老问题,倘若这些问题迟迟得不到解决的话,也会对荔枝的未来发展产生消极影响。从行业的维度来看,在荔枝通过多方布局以提升竞争力的同时,其他竞争对手们也没有停下脚步,同样也在不断积蓄力量。这也意味着在线音频行业的“硝烟”仍在蔓延,荔枝的前行之路仍旧道阻且长。

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