本文来自微信公众号“有牛财经”(yncj_cn),作者:黑桃与长剑

3月8日消息,近期,北京小米移动软件有限公司获得了一项名为“基于卫星的通信方法、装置及存储介质”的新专利,该项专利属于通信技术领域。

查阅知识产权局专利申请文件可知,该专利通过获取第一卫星的运行信息和目标覆盖区域的位置信息,根据信息确定第一卫星天线参数,再将该参数用于控制上述天线提供指向所属目标覆盖区域的波束。专利摘要表明,该方法能够保持目标覆盖区域中终端通信的稳定性。

基于此,小米的新专利被不少观察者视作其进军卫星互联网行业的标志。

小米申请卫星通讯专利:欲为造车和自动驾驶铺路?-牛科技

小米专利申请书,图片来自知识产权局

值得一提的是,此前高调宣称要进军手机行业的吉利,也早早开始了卫星互联网相关规划。早在2018年,其子公司——浙江时空道宇科技有限公司就已成立,核心团队均有多年国家航天项目研发经验。据报道,时空道宇位于青岛的基地目前已进入主体施工阶段,预计2022年底正式启用。吉利卫星互联网项目基建指挥部总监刘龙飞接受采访时表示,基地建成后计划发射72颗卫星,覆盖一带一路沿线所有国家,进而覆盖全球。

一个自主研发的低轨卫星星座对吉利的好处不言而喻,例如吉利新成立的手机业务,就能吃到来自卫星网络的红利。第一手机界研究院院长孙燕飚接受媒体采访时就曾提到,吉利准备做带有卫星电话功能的高端智能手机,“这样才有独特性,也许有机会弯道超车”。

当然,卫星通讯对吉利这类车企最大的意义还是强化自身的自动驾驶和智能网联能力,对未来可能进入卫星通讯领域,并且已经一只脚迈入造车赛道的小米而言,情况同样如此。

小米申请卫星通讯专利:欲为造车和自动驾驶铺路?-牛科技

图片来自Yandex

对于一辆配备了自动驾驶功能的汽车来说,数据的传输和处理是极为重要的,这直接影响到道路导航的精确程度。摩根士丹利的一份分析报告指出,自动驾驶汽车每小时将从摄像头、雷达和其他传感器中产生多达40TB的数据,并利用它们来导航道路。

但问题在于,虽然大多数新车都配置了调制解调器,并且通过信号塔来接收数据,可目前最高速的5G蜂窝网络覆盖范围仍然参差不齐,这是阻碍自动驾驶进步的挑战之一。而卫星可以弥补这一缺憾,并与地面网络形成互补之势——它们可以为高速移动中的车辆提供宽带通信,覆盖范围也比地面站要大得多。同时,卫星也能为数量庞大的车辆提供软件升级。

除了吉利、小米之外,其他车企们对于卫星互联网的兴趣也越来越大。特斯拉&SpaceX CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)一直是卫星互联网的忠实拥趸。他在去年早些时候向监管机构提出申请,允许SpaceX使用“星链”卫星网络支持行驶中的车辆互动;另一方面,受到福特和大众汽车支持的自动驾驶初创公司Argo AI联合创始人布莱恩·萨莱斯基(Bryan Salesky)也曾提到,在缺少蜂窝网络覆盖的区域,卫星这一选择“确实很有趣”。

小米申请卫星通讯专利:欲为造车和自动驾驶铺路?-牛科技

图片来自Yandex

不过,相较于稳定的地面网络,卫星互联网还面临着一些问题,

一个例子是远距离带来的网络延迟。以SpaceX旗下的星链卫星为例,其属于低地轨道卫星(LEO),距离地球表面约560公里。比起在3万公里上空运行的传统卫星,星链的距离低得多,但其信号从太空传输到地球仍有大约20毫秒的延迟,而蜂窝网络的信号延迟仅有约10毫秒。此外,卫星的日常障碍较难修复也是一大缺憾。若小米、吉利等汽车制造商想凭借卫星互联网为自身创造护城河,它们必须先在这些影响实际体验的方面进行技术攻关。

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