回望2021年的在线教育赛道,“双减”大斧之下忧愁的人多欢喜的人少。强监管下,K12教育企业鸟惊鱼散,成人教育和素质教育企业忐忑之余被动进入“强竞争”阶段,唯独教育智能硬件稳定增长。

艾瑞平台在《2021中国教育智能硬件趋势洞察报告》中分析并预测,教育智能硬件2021年,市场规模将从2020年343亿元,同比上升32%至453亿元。未来三年传统品类与新兴品类的教育智能硬件市场,将达近1000亿元,同比2020年增长192%。

教育智能硬件赛道升温还体现于教育企业、互联网企业、人工智能企业的注资和入局,以及推出量产的教育智能硬件产品。例如:大力教育的“大力智能作业灯”、网易有道的字典笔、科大讯飞的AI学习机、搜狗的AI录音笔……

网易、搜狗、讯飞:一场跨度超广的持久战-牛科技

配图来自Canva可画

教育智能硬件方兴未艾

在疫情黑天鹅肆虐得背景下,教育智能硬件产品被广泛应用,教育智能硬件产品层出不穷且新品销量火爆,表明教育智能硬件市场方兴未艾。

智能硬件品能否卖得动取决于消费者对产品需求层度和以及产品的创新及差异性,疫情后期智能学习机、平板电脑等产品成为学生学习必需品,教育智能硬件产品从“可有可无”到“刚需”的跨越,加速了智能硬件产业的发展。

与此同时,硬件产品智能化升级是大势所趋,更智能、便捷的硬件产品刺激了人们的消费欲。以科大讯飞录音笔为例,传统录音笔以记录和储存声音为功能单一,AI录音笔则满足了记录、存储、语音转写文字等功能并且支持多种语言转写。

此外,教育智能硬件场景不断延伸拓宽了智能教育硬件的增长空间。随着时代变迁,用户对教育硬件的需求更细分和全面,教育硬件应用场景也变得越来越广,为了满足用户多元化的教育硬件需求,厂商推出更多样的产品。例如:词典笔、翻译机、错题打印机、智能音箱、智能台灯、多功能学习机。

如此可见,用户需求的增长、产品的迭代升级、应用场景的拓宽能驱动行业的发展,而教育智能硬件产品有“多动力”助推,发展潜力不言而喻。

群雄抢占增量市场

在线教育企业、互联网企业、人工智能企业投资且亲自下场,是教育智能硬件行业起飞的直接原因。目前教育智能硬件市场有三大类别玩家,且这三大类玩家各有各的先天优势,并在后天建立起了护城河。

一是步步高、读书郎、优学天下等传统学习硬件品牌。作为第一批吃螃蟹的企业,传统品牌率先抢占空白市场,统领中国教育智能硬件市场二十多年,市场份额只多不少。不过,随着新玩家、新技术的出现,小霸王、好记星、读书郎等产品被平板电脑、手机等产品取代,传统品牌日渐式微。

二是腾讯、阿里、字节跳动等互联网巨头。和其他“友商”相比互联网巨头资金、品牌、技术、流量等优势明显,巨额资金可保证研发的正常进行,而技术研发可保证产品的迭代创新,还有在销售环节品牌、流量等会起到关键作用,互联网巨头是其他教育硬件企业的强敌。

三是科大讯飞、网易有道、搜狗等有技术傍身或者内容辅助、数据支撑的“明日之星”。从产品知名度以及销量上来看,科大讯飞、网易有道、搜狗在教育智能硬件赛道已占下一亩三分地,不过硬件生产往往伴随高额的资金成本,在科大讯飞、网易有道、搜狗形成可观的规模之前,还需要承担巨大的成本压力。

教育智能硬件赛道处于多强竞争阶段,老玩家们面临技术、内容升级的困扰,市场地位大不如前,而新玩家们发起猛烈攻势,拓场景、强技术、优服务欲图取代老玩家的地位,但成本压力是一道难以跨越的坎。

众所周知,教育智能硬件门槛高、投入周期长,是一条烧钱的赛道。此外,教育智能硬件行业对产品的创新性要求较高,十分考验网易有道、搜狗、科大讯飞等相关企业的技术创新能力以及资金实力。

网易有道内容、技术齐驱

网易有道的教育智能硬件之路是从一个翻译蛋开始的。2017年网易有道推出第一款智能硬件产品——“有道翻译蛋”;2018年网易有道推出了明星产品——词典笔,时至今日网易有道已构建起词典笔、翻译王、超级词典、口袋打印机等智能学习硬件产品矩阵。

值得一提的是,2021年网易有道将“智云产品部”正式更名为“智慧教育产品部”意在加速教育信息化升级,战略层面的拔高暴露了网易有道对教育智能硬件赛道的野心。

一来,网易有道背靠网易这颗“互联网大树”,技术、数据资源得天独厚而且网易有道深耕在线教育积累了丰富的教学内容资源,完全满足做教育硬件的基础条件。

另外,网易有道持续丰富智能硬件产品内容、创新产品形态,积极扩大产品阵营孵化更多热销产品。财报数据显示,2021年第三季度,有道推出了专注于解决学生听力和口语问题的全新硬件产品——有道听力宝,且第一批产品仅一周便售罄。

二来,教育智能硬件业务已成为网易有道新的增长引擎。财报数据显示,2021年第三季度,以智能学习硬件为主的学习产品保持强劲增长势头。得益于有道词典笔销量增长,学习产品净收入达2.55亿,同比增长56.0%,创下历史新高。

和传统硬件品牌相比,网易有道的优势在于领先的技术实力以及孜孜不倦的研发态度。更重要的是,网易有道形成了以词典笔为核心的“一超多强”产品矩阵,构建了坚实的产品竞争壁垒,领跑市场。

只不过产品创新、迭代伴随着巨额的支出,网易有道何时盈利仍是个问题。财报数据显示,2021年第三季度,有道净收入达13.87亿元,净亏损1.29亿元;研发费用为1.93亿元,同比增长59.7%;一般及行政费用为0.71亿元,同比增长94.8%。

总之,网易有道扎根在线教育多年,海量的用户数据和教学内容有益于其智能硬件产品的推广,其对技术的专研则为其升级硬件产品提供底层支撑力。不出意外的话,网易有道可以在硬件的路上走得更远。

搜狗专注AI录音笔

2021年7月,国家市场监督总局批准了腾讯收购搜狗股权一案;2021年10月,腾讯、搜狗双方正式交接,搜狗卖身成为定局,搜狗发布的2021年第二季度财报也被各方认定为搜狗“最后的财报”。

PC互联网时代,搜狗凭借着搜狗搜索、搜狗输入法、搜狗浏览器“三级火箭”模式,成为仅次于百度和360的搜索引擎平台,跃居互联网头部位置。但好景不长,在移动互联网的冲击下,搜狗“三级火箭”模式失效,无奈转移重心至人工智能领域。

在智能硬件方面,搜狗做得有声有色,其旅行翻译宝和录音翻译笔等产品曾一度夺取销量桂冠。据网络消息,搜狗的S1、C1、C1Pro产品受到用户追捧,首发8小时就已售出5000台,并且搜狗AI录音笔的AI降噪、全能翻译、智能摘要等黑科技被赞扬。

搜狗进军智能硬件的道路和网易有道相似但又存在差距。

一方面,搜狗同样以明星产品——AI录音笔为基点探索多元化的硬件产品,强化智能硬件竞争实力。不过搜狗目前“出圈”的智能硬件产品数量相对较少,产品生态方面相较薄弱,还面临产品同质化、变现模式单一、增长乏力等问题。

另一方面,搜狗主要营收来源是搜索与搜索相关业务,智能产品业务处于培育阶段也就是还未构建成AI技术壁垒,需要持续烧钱维持研发和扩张状态,短时间内也无法为搜狗贡献过多的业绩。

2021年第二季度财报显示,搜狗总营收为1.475亿美元,同比下降44%;搜狗的总运营支出为7890万美元,同比下降13%。其中研发支出为5350万美元,同比增长10%,而2020年同期研发支出占总营收的18.6%。

教育智能硬件市场竞争加剧,稍有不慎就可能被超越、被淘汰,搜狗专注AI录音笔这一单品打造差异化优势,提升销量、增加变现渠道来摆脱亏损境况,而后继续拓展智能硬件产品不失为一条好的出路。

科大讯飞打造智慧教育生态

科大讯飞常年深耕AI语音技术,在AI语音技术方面有绝对优势,基于此科大讯飞打开了智慧教育的大门,并取得了亮眼的成绩。

在B端,科大讯飞提供智慧课堂教学产品,旨在通过构建“云-台-端”整体架构实现学校教学环节的智能化升级。据2020年年报显示,截至2020年末,智慧课堂产品共覆盖34个省级行政单位3万多所学校。

在C端,科大讯飞提供内容服务(智学网)和智能硬件产品(讯飞学习机、翻译机等)。2021年双11战报显示,科大讯飞销售额同比增长76%,智能办公本、智能录音笔、智能翻译机、智能鼠标等办公硬件产品连续多年蝉联京东、天猫双平台冠军。与此同时,智能学习赛道更是实现了跨越式增长,同比增幅高达300%。

科大讯飞的成功得益于AI语音技术能力的积累和研发,以及敏锐的捕捉市场变化和用户需求能力。

科大讯飞研发投入一直保持在高位。财报数据显示,2017年-2021年前三季度,科大讯飞研发费用分别投入5.69亿元、12.63亿元、16.4亿元、22.11亿元、20.22亿元,五年不到投入超77亿元。

另外,“平台+赛道”战略体现了科大讯飞洞察市场的远见。据了解,截至2021年上半年,讯飞开放平台已聚集开发者团队220万,可为办公、教育、车载、医疗、智慧城市等场景推出智能产品,覆盖教育场景之外的更多硬件场景。

不过,随着互联网巨头和教育企业等加码智能硬件市场,教育智能硬件行业的比拼更激烈,技术、内容、软硬件规模、流量等多层次、全方位,科大讯飞除了深耕技术之外也要加速弥补其他层面的不足。

小结

用户教育场景和内容服务需求的改变刺激教育硬件、教育场景智能化升级,“教育智能硬件热”随之而来。与此同时,人工智能技术的发展则为“教育智能硬件热”提供支持,而传统学习硬件品牌、互联网巨头、人工智能企业、在线教育企业入局带来更多创新产品,推动教育智能硬件产品的稳步发展。

教育智能硬件多强格局稳定,网易、搜狗、讯飞在教育智能领域的持久战还将延续……

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