随着此前法院驳回了Epic对苹果提出的九项诉讼,且声明没有证据证明苹果构成垄断并要求其赔偿苹果高于400万美元的违约金后,Epic在这场“绕过渠道”运动中已经注定败局。

对Epic Games而言,在这场与苹果的反垄断诉讼中失败并不算结束,有消息称谷歌将借鉴了苹果的胜诉策略,指控Epic违反了双方达成的开发者合同,此举不仅损害了谷歌的利益,还令用户处于危险境地。

苹果与Epic的恩怨情仇

苹果与Epic Games诉讼大战的源头是去年8月份爆发的“分成事件”。去年8月份,知名游戏《堡垒之夜》开发商Epic在游戏中增加了一种新的支付选项,新的支付选项可以绕过苹果严苛的分成模式,就在新支付选项上架数小时后,苹果将《堡垒之夜》这款从App Store中下架。从那以后,《堡垒之夜》自然无缘iOS渠道。

在加入新的支付选项前,Epic已经知道了结局,即会被苹果下架,但他们还是这样做了。 随着《堡垒之夜》的下架,Epic提交了一份长达62页的诉状起诉苹果。

作为全球知名的游戏开发商,Epic的这一做法不仅被视为对苹果App Store强制抽成的垄断抗议,更是以实际行动来反抗苹果的强制抽成。Epic与苹果的这起分成事件,直接引爆了游戏开发商与平台方之间的矛盾,并在社交网络上爆发了热烈的讨论。

从去年8月份至今,双方纷纷发表了相当数量的强硬声明,一方面苹果坚决维护App Store现有政策,绝不为Epic破例,而Epic Games CEO公开表示,Epic向苹果发起诉讼的目的是为了争取用户和开发商的基本自由,为了达到这一目的,Epic在所不惜。

支持苹果一方的认为,平台提供了必要的投入与维护,理所应当的需要获得回报,而声援Epic一方的则认为,Epic所作所为有助于阻止苹果利用其平台的优势来控制本因该公平的数字竞争环境。

最终的结果是法院不仅判决Epic赔偿苹果高于400万美元的违约金,《堡垒之夜》也将在相当长时间内彻底无缘App Store。Epic Games CEO Tim Sweeney以及其官方博客在法院正式判决后相继发布长文,直言“Apple lied”,Epic表示《堡垒之夜》在遵守了App Store 的所有准则之后,苹果公司仍然将这款游戏拉进黑名单,并表示直到Epic Games与苹果公司之间的诉讼全部结束,才会考虑恢复这款游戏上架以及官方开发者帐户问题,而这可能需要长达多年的时间。

不惜对谷歌发起诉讼

作为游戏开发商“绕过渠道”运动的最主要参与者,Epic Games不仅是与苹果撕破脸,也还与谷歌对簿公堂。

2018年,Epic Games没有在Google Play上架《堡垒之夜》安卓版,而是通过官网开放下载。次年,《堡垒之夜》登陆了Google Play,但添加了专门的支付方式,以绕过谷歌抽成,因此被下架。随后,Epic Games向谷歌发起了反垄断诉讼。

包括Epic Games在内的诸多开发者都将矛头指向苹果和谷歌应用商店。批评人士认为,苹果和谷歌两大应用商店收取30%的佣金确实过高。为此,开发者每年总计要向这两家应用商店缴纳数十亿美元的费用,这完全是这两大科技公司垄断市场的结果。

在与苹果的官司结束后,Epic距离谷歌诉讼案的庭审至少还有一年的时间,而此前的结果无疑为Epic接下来的诉讼蒙上了阴影。

鉴于谷歌在美国移动应用市场的份额较小,Epic Games可能需要寻找更多证据,才能告赢谷歌,仅仅调整诉讼论点可能还不够。此外,相比苹果的App Store,Android生态并没有那么封闭,对于用户来说完全可以从其他来源安装应用,这很容易让谷歌摆脱垄断市场的指控。

谷歌从苹果胜诉中大受鼓舞

Epic Games与谷歌的诉讼案从一开始就比较困难,加上现在有了法官对“Epic Games起诉苹果公司”一案的裁决结果,谷歌可能会受到鼓舞。

谷歌在借鉴苹果的胜诉策略上是非常积极的,本周一,谷歌在其提交的43页法庭文件中讲述了Epic是如何在去年激活安卓版《堡垒之夜》游戏中类似代码的,指控 Epic 违反了合同约定的规则,导致《堡垒之夜》被 Google Play 下架。

谷歌方面表示,在《堡垒之夜》被App Store和谷歌应用商店下架后,Epic发动了一场旨在诋毁和伤害谷歌的公关运动,旨在分散外界对于它违反合同的注意力。

并称早在《堡垒之夜》上架谷歌商店时,谷歌就与Epic达成了法律协议,这是《堡垒之夜》上架应用商店的基础,不过Epic Games从来没有打算遵守它,最终Epic的行为伤害了用户,也伤害了谷歌。谷歌认为Epic故意谋划违反开发者协议条款,最终目的是让自家游戏能够顺利在谷歌商店发行,但不向谷歌支付任何费用。

这场绕过渠道的运动虽然进行的轰轰烈烈,但无论与苹果还是接下来对谷歌的诉讼中,Epic Games都不会占到便宜。对于当下全球的开发商而言,绕过渠道的梦想是好,但无奈当下需要后者的依靠太多。

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