9月3日消息,来自路透社的报道,由于隐私问题,Facebook旗下即时聊天软件WhatsApp被爱尔兰数据保护监管机构处以创纪录的2.25亿欧元(约合2.66亿美元)罚款。

本次罚款只是近年来美国科技公司在欧洲被监管的缩影,由于垄断和隐私问题,欧盟目前正在加大对美国科技巨头的控制力度。

GDPR再发威

外媒的报道显示,今年7月份,欧盟负责隐私监管的欧洲数据保护委员会向爱尔兰机构提出了几项建议。欧洲数据保护委员会认为爱尔兰机构在涉及科技巨头的案件中花了太长的时间做出决定,而且没有就任何违规行为对它们处以足够的罚款。

根据《通用数据保护条例》(GDPR)的规定,如果经营者对用户数据有不当的行为,轻者可被罚一千万欧元或前一年全球营业收入的2%,重者可被罚两千万欧元或前一年全球营业收入的4%,以较高者为准。

而在上月初,由于违反了欧盟的《通用数据保护条例》(GDPR),亚马逊被卢森堡国家数据保护委员会(CNPD)罚款罚款7.46 亿欧元(57亿人民币),并要求亚马逊修改某些未公开的商业惯例。

面对来自欧盟隐私监管机构的施压,作为欧盟成员国的爱尔兰不得不提高对科技公司侵犯隐私行为的处罚力度。对于2.25亿欧元的罚款,Facebook也做出了反应,WhatsApp表示,罚款“完全不成比例”,将提起上诉,但从以往的案例来看,胜诉的几率并不大。

2.67亿美元罚款对于Facebook来说可能微不足道,仅相当于后者三天的净利润,不过在罚款的消息曝光后,Facebook股价在常规交易中下跌了6.77美元,跌幅为1.77%,报收于375.28美元。此外,该公司旗下的另一大软件Instagram于美国当地时间今天上午遭遇了宕机。

事实上欧盟内部对于爱尔兰的批评一直存在,目前爱尔兰的企业所得税仅为12.5%,比大多数避税天堂的企业所得税还要低,该国也是欧盟内第一个承诺在2025年以前维持现有税收政策不变的国家。包括苹果、谷歌、微软、Facebook等巨头企业都在这里设立了欧洲总部,在为这些巨头提供避税的同时,爱尔兰多年来也一直遭受欧盟内部的批评。

科技巨头相互勾结

虽然谷歌和Facebook经常因为隐私问题和垄断受到各大监管机构的处罚,但在私下两家公司也会为了共同的利益进行“合作”。

在8月初的一起诉讼中,谷歌被控与Facebook相互“勾结”并达成相关的互惠交易,这项互惠交易将排挤其他广告主,从而使自己处于有利地位。

据悉谷歌与Facebook的互惠协议以排除其他广告商的方式保证了谷歌在线广告市场上的主导地位,这项互惠协议让其他内容发布商产生了不少的损失。在该协议下,Facebook同意停止使用不利于谷歌的竞价系统,同时在某些业务方面换取谷歌的优待。

此外,谷歌谷歌还与Facebook通过签订合作协议来操作广告市场。比较知名的例子是,2017年Facebook宣布将与谷歌在广告技术上竞争时,谷歌立刻与其签订了协议,协议内容大致是谷歌同意在对移动广告拍卖时给予Facebook一定的优势,以换取Facebook不在广告技术上与其竞争。

不仅如此,谷歌为了维护自己的垄断地位,还同手机厂商进行合作。据悉谷歌每年向全球最大的手机制造商三星电子支付费用,并为其提供安卓上的便利,确保三星不会开发自己的安卓应用程序商店。

对于这些早已经取得市场优势的巨头而言,相互之间的“勾结合作”带来了更大的利益,但对于消费者和中小企业却是一场灾难。

被盯上的巨头们

出于多种复杂原因,欧盟目前正在加大对美国互联网巨头的控制力度。一直以来,在科技数字领域引领创新的都是美国,欧洲虽然在使用数字技术方面并不落后,但缺乏互联网科技巨头,反而是苹果、谷歌、微软和Facebook等美国科技巨头在欧洲占据了主导地位。

为了应对这种局面,疫情后的欧盟选择重新定义并扩大其数字主权,通过《数字服务法案》和《数字市场法案》,加上早在2018年通过的《通用数据保护条例》(GDPR),在垄断和数据隐私方面,欧盟对美国科技巨头的市场行为进行了进一步的限制。

虽然常年是欧洲反垄断的常客,但在美国本土,这四家公司因为反垄断而受到处罚确是少有之事。

但随着形势的变化,特别是巨头们利用平台优势打击竞争对手、侵犯消费者隐私、利用收购兼并提前消灭潜在竞争对手,对市场的公平竞争和创新产生了大量的影响,间接导致了美国对科技反垄断的决心和力度的增强。

2019年6月,国会众议院司法委员会对谷歌、苹果、脸书、亚马逊四大数字巨头(GAFA)开启反垄断调查,并于2020年10月发布了一份400余页的调查报告,称GAFA利用自身优势地位抑制竞争、扼杀创新,建议对美国的反垄断法进行深入修改。而在今年4月15日,众议院司法委员会已经正式批准了这份报告。

对于全球监管机构而言,搞垮这些科技巨头并不是最终目的,减少损害消费者和中小企业的利益,将其规范化并纳入监管,最终保证市场的活力才是最终目的。

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