在快速变化的新能源市场上,理想汽车正试着用三条腿走路——自动驾驶、下一代增程式技术,以及CEO李想此前坚称“充电技术成熟前都不会去做”的纯电动车型。

据36氪援引多位知情人士消息称,理想汽车正计划推出纯电动车型,这款车型将搭载其最新的纯电动平台和超快充技术。关于具体推出时间,相关知情人士表示,该车型计划“2022年正式亮相,2023年上市销售”。

在12月2日的融资公告中,理想曾提到过正研发新车型的消息,并表示会将20%的融资用于BEV(Battery Electric Vehicle,纯电动汽车)平台和未来车型的研发。但理想官方同时也表示,新车型目前仍在前期预研阶段,确切的推出时间还是未知数。

毛利率直逼特斯拉,增程式仍是李想的“摇钱树”

在中国新造车势力相互角逐的血腥战场上,理想汽车一直都是个异类。当众多新入局选手跟随特斯拉的脚步,推出大量纯电动车型抢占市场时,理想CEO李想却选择了独特的“增程式”解决方案,并凭借该技术“无续航焦虑”的卖点征服了一众车主。

尽管增程式被不少业内人士斥为“即将过时的技术”,李想依旧坚持自己的想法。在今年第三季度的财报会议上,李想表示,直到400KW快充相关技术(800V电压平台、500A快充标准、4C充电倍率电池)成熟前,理想汽车都不会推出纯电动车型,下一款大型SUV依旧会使用增程式技术。李想还认为,增程式汽车在市场竞争上“仍有5-10年的优势”。

李想对增程式技术的自信来源于理想汽车近期的财务数据和交付量。据理想汽车三季度财报显示,其当季总营收达到25.11亿元,净亏损额仅为1.07亿元,在非美国通用会计准则(Non-GAAP)下甚至实现了盈利,净利润达1600万元。值得注意的是,理想汽车今年第三季度的毛利率达到了19.8%,在“新造车三剑客”中排名首位,直逼特斯拉23.5%的毛利率。

交付量方面,理想汽车目前唯一一款车型——理想ONE,今年1至11月累计交付26498辆,在国内新造车势力中排名第二,仅次于“老大哥”蔚来汽车。

事实上,在成熟的超充网络尚未普及开来之前,增程式技术的优势确实相当大。

通过增程式技术,理想车主们得以享受到电动汽车的诸多体验,比如平顺的操作手感、飞快的加速响应等,还不必担心纯电动汽车过短的续航里程——在NEDC工况测试下,理想ONE的续航里程可达到800公里左右,远超目前市面上大多数纯电动SUV。

同时,由于增程式平台的各项成本较低,理想ONE的售价在同行中也具有不错的竞争力。这种情况下,消费者们自然选择用钱投票。

既然能躺着赚钱,为何要急着做纯电动?

很显然,增程式技术能够让理想在很长一段时间里“躺着赚钱”,但变化迅速的新能源市场可容不得它就这样怠惰下去。

纵观国内新能源汽车市场,大多数车企都选择了SUV作为自己的第一款车型,理想当然也不例外。究其原因,除了近些年SUV销量屡创新高,市场前景广阔外,意图避开特斯拉在Model 3上的绝对优势也是原因之一。据乘联会公布的销量数据显示,Model 3今年1至10月的销量达到了92051辆,几乎是蔚来、理想、小鹏三家新造车势力同期销量之和。

长期以来,避开特斯拉锋芒的国内新造车势力们销量节节攀升,也让资本市场欢欣雀跃。但随着国产特斯拉Model Y被纳入新能源免税名单,这样的增长奇迹或许不会再有了。

作为一款紧凑型SUV,Model Y相对高昂的售价一直是阻隔在国内新能源尝鲜者面前的一堵墙。据特斯拉官网数据显示,Model Y长续航版售价48.8万元,高性能版价格53.5万元。不过,跻身免税名单后,Model Y的价格势必大幅下降。根据德意志银行估算,国产Model Y未来的售价将降至30万元左右,天风证券更是给出了27.5万元的预估价格。

同时,特斯拉最近也在加速建设国内多地的超充网络,到今年年底将建成650个超级充电站和配套的5000余个超级充电桩,还有超过2000个目的地充电桩。另据多家媒体报道称,特斯拉明年计划生产超过1万根250Kw超级充电桩,几乎超过了特斯拉进入中国市场以来建设充电桩数量的总和。显然,这能很有效地解决特斯拉车主们的“里程焦虑”。

这两点完美地粉碎了理想的优势——在售价上“完爆”理想ONE(32.8万)的高性能Model Y,以及能有效缓解“里程焦虑”的超充网络。特斯拉的两块肥肉诱惑之下,理想ONE今后的销量势必会大受影响。对于理想来说,跳出优化程度有限的增程式技术,基于自有技术储备打造新的纯电动平台,不失为提高竞争力的解决方案之一。

自动驾驶能帮理想甩掉“没技术”的帽子吗?

除了打造新的纯电动平台之外,理想近来也在其他领域动作频频。在理想12月2日的融资公告中显示,另有20%的资金将用在自动驾驶技术的研发上,还有30%的资金将会被投入新一代电动汽车技术的研发,其中包括了高压平台、快速充电等技术。

此前,理想曾因在技术研发上的投入不够高而被市场屡屡质疑,而理想一直想甩掉这顶帽子。第三季度财报会议上,李想表示明年将会加大在硬件和自动驾驶方面的投入,随着第二代增程式平台的发展,以及自动驾驶技术的研发推进,理想的研发投入也会成倍数增长。

“研发是我们的命脉,我们一定全力以赴。”李想总结道。

在这之前,李想还挖来了曾在伟世通任职超过8年的王凯,任命其为首席技术官,全权负责智能汽车相关技术的研发工作。目前来看,理想已经与英伟达、德赛西威等企业达成战略合作,其自动驾驶软件也在英伟达的自动驾驶平台上完成路测,离正式装车已经不远。

如今,强悍的自动驾驶系统已经成为了消费者挑选车辆时的重要因素。以蔚来为例,其NIO Pilot自动驾驶辅助系统的选装率超过50%,足以见得消费者对自动驾驶的喜爱。对于理想来说,一套完善的自动驾驶系统不仅能让它甩掉“没技术”的帽子,同时还能借此扩展更广的市场,进而在特斯拉等强势对手的进攻下守住一席之地。

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