毫无疑问,马斯克绝对是目前科技行业中最有雄心的企业家,无论是特斯拉电动汽车,还是SpaceX的太空飞船,无论是在技术上还是商业上他都取得了巨大的成功。

除了电动汽车和飞船外,马斯克还有一项雄心勃勃的计划,那就是Space X公司的Starlink卫星系统(也称星链计划),一旦最终建立完成,将成为整个卫星互联网中最庞大的存在。

星链计划的目的是为了解决目前没有互联网覆盖地区的上网问题,受到地球环境、地区和建设成本的考量,目前地球上仍然有非常多的地区没有互联网的覆盖,特别是在偏远的乡村、建设成本非常高昂。

SpaceX公司CEO马斯克在2015年首次提出“星链计划”,计划向太空发射1.2万颗星链卫星来对地面提供即时的互联网通讯服务。从2015年提出,经过了及奶奶的准备后,首批星链卫星在2019年发射,不过最终的发射卫星数量由此前的1.2万颗升级到了4.2万颗,庞大的卫星群也将为马斯克的SpaceX带来巨大的利润。

对于星链计划和5G的关系,马斯克一直强调它们是互补的,5G主要服务与高密度的地区和群体,而星链计划提供的互联网主要服务于传统的移动通信公司接触不到的地区,甚至可以减轻电信公司的负担。

北京时间10月7日,SpaceX公司在推特上宣布第12次星链发射完成,60颗星链卫星部署成功。目前SpaceX公司在太空中的星链互联网卫星的数量已经超过了775颗,马斯克也表示,一旦卫星到达了目标位置,SpaceX就将在美国北部和加拿大南部的地区进行相当广范围的公测。马斯克甚至信誓旦旦的表示,一旦在得到批准后的测试中取得成功,预计会在其他国家中进行大范围测试。

马斯克可能没想到的是,他的庞大星链计划将会为太空带来灾难。哈弗大学史密森尼天体物理学中心天文学家乔纳森 · 麦克道威尔(Jonathan McDowell)在近日公开表示,根据他的追踪研究,目前在SpaceX发射的“星链”互联网卫星中,只有97%的卫星推进器还在起作用,而大约有3%的星链网络中的卫星已经失效。

最重要的是,这些失效的卫星就像垃圾一样随意漂浮在太空中,随之可以威胁到其它的在轨卫星的或者是国际空间站的安全。

目前SpaceX的“星链”卫星已经发射了大约775 颗,按照3%的失效卫星计算,目前有大约23颗卫星已经失去作用。如果以最终4.2万颗的发射量计算,以目前的概率大概有1260颗的卫星将成为太空垃圾。想象一下这么多的卫星失去控制漂浮在太空中,将对其他的在轨设备产生无法预料的影响。

SpaceX 此前曾经向联邦通信委员会表示,它们预计卫星的故障率将低于1%,但目前来看显然要高于这个数据。

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