在美国不断封杀华为的市场背景下,OPPO宣布加大自主研发芯片的力度。不过,在专利技术壁垒林立的芯片行业,OPPO自主研发芯片有多少胜算?

从声势上来看,OPPO在芯片研发上的投入可谓是不惜重金。最近几年,业内不断传出OPPO高薪招募芯片研发人才的消息。最近一段时间,OPPO又从联发科、紫光展锐高薪挖来了一些高级工程师。

另据外媒报道,联发科前首席运营官朱尚祖(Jeffrey Ju)已经加盟OPPO担任顾问,另外一位参与联发科5G芯片开发的高管也将在一两个月内加盟OPPO。一些猎头机构透露的消息,为了加速自研芯片的进度,OPPO还在接触高通和海思的芯片研发人才。

种种迹象显示,OPPO要在芯片领域大干一场。在此之前,官方准备在芯片研发上投入100亿元。坦白说,100亿元的投入,根本无法满足芯片研发的需求。众所周知,芯片研发是一个试错成本非常高的行业,没有上千亿的资金是玩不起的。

姑且不说人才方面的投入,仅流片来说,一次至少几千万美元的成本。也就是说,一次流片就要烧掉几个亿元。运气好的话,两次流片就可以小规模试产了。从流片,到芯片大规模量产,通常需要十几个亿的成本。要知道,芯片研发与软件开发不同,软件开发有Bug可以直接修改代码,芯片设计有Bug需要重新流片验证。

对于刚刚涉足芯片研发的企业来说,流片成本会高一些,因为代工厂的产能有限。作为一家芯片行业的新兵,OPPO与台积电这样的代工厂并没有太多交集,流片成本肯定要比高通和华为海思要高一些。

事实上,除了流片成本外,芯片研发是一个漫长的过程。从华为海思的发展过程来看,至少经历3代以上的产品更迭才有可能成功。OPPO比较注重收益,是否能够容忍芯片3年或5年持续亏损?

客观地说,芯片研发的复杂程度,超出了消费者的想象。进入5G时代后,手机芯片还要内置基带,这是OPPO自主研发芯片过程中面临的第一大难题。目前,5G基带只能高通、联发科、三星和海思这几家企业可以做。那么,OPPO是自己研发基带,还是买现成的解决方案呢?

既便是买5G基带,如何与自己家的芯片协同工作,这同样是一个难题。既便芯片研发成功了,找代工厂,还有前端的设计适配,都需要积累经验,也需要不断完善。就现状来看,要完成一款手机芯片的研发,至少需要上千亿的投资,这还不包括人力成本。

从公开的财报来看,OPPO每年的利润大概在百亿元 左右。坦白说,这个盈利规模不足以支撑芯片研发所需要的资金。没有充裕的资金,OPPO如何保证芯片研发需要的大量资金?而且,在手机销量下滑的市场背景下,OPPO的利润也会下滑,这都会影响自主研发芯片的进展。

归根结底,在芯片研发方面,OPPO既没有技术积累,也没有充裕的资金,仅靠挖人才是很难做出一款芯片的。当然了,不排除OPPO研发其他功能芯片的可能,毕竟做手机芯片的门槛太高了。

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