RTX2080:用普通消费者的钱给专业用户买单-牛科技

距离上一代显卡发布已经过去了一年半,NVIDIA终于在科隆游戏展的展前发布会中发布了下一代游戏显卡RTX系列,首发的显卡为RTX2080、RTX2080Ti、RTX2070。不过一反常态的是,整场发布会几乎都在讲光线追踪,很多人关心的游戏帧数则没有任何消息。

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NVIDIA宣称,Turing是其有史以来最大的架构更新,但从实际来看,好像并没有那么美好,昂贵的价格让很多玩家都打起了退堂鼓。为什么会发生这样的情况呢?我们来一个个梳理。

光线追踪和深度计算AI

我们曾在几天前的文章中详叙了SIGGRAPH 2018相关内容,其中讲解了光线追踪的原理和各种商业级应用,这里仅详解其关于游戏的部分。

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光线追踪其实已经诞生了很久,由于计算量的原因,无法做到实时计算,也不可能全盘加入游戏之中。Turing架构则直接内置了光线追踪专用的RT core,每秒可以投射100亿条光线,相比上一代提升了25倍。

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同时Turing还继承了来自Volta架构的tensor core,性能还有所提升。除了光线追踪之外,在SDK工具包中可以调用tensor core减少画面中不必要的光线,减轻负担。除此之外,NVIDIA还推出了基于深度学习的抗锯齿功能,不过在发布中只是被一笔带过。

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古墓丽影:暗影是最先使用这一系列技术的游戏,NVIDIA也放出了这款游戏的实时预览,来展示游戏显卡开启光线追踪的效果。

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如果把两张效果图放在一起,不仔细看其实很难看出区别。而且这个场景demo非常讨巧的使用室内场景,光线较少,暗部非常多。对比之前放出的各种炫酷demo,效果明显降低了一大截。提升是有的,影子更柔和,某些光线反射更自然,不过时而出现掉帧提醒我们,这还只是个demo。

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黄仁勋也表示,在未来的一段时间有很多游戏使用RTX光线追踪技术。不过这里有一个大的问号,这一代的光线追踪仅普及至70系显卡,且最低499美元,其他的厂商真的会为了这小部分人而去做光线追踪内容吗?要知道RTX2070的光线追踪性能阉割的比较多,况且还有PhyX和海飞丝特效的冷遇在前,让人怀疑NVIDIA这次的策略是否有试水的嫌疑。

被强行推上高端的光线追踪真的值699美元的价格吗?我们来看看新卡的硬件规格。

黄仁勋的手术刀

每次发布会,英伟达推出的新显卡往往阉割的恰到好处,刚好把一款核心切分为错落有致的几个型号,因此CEO黄仁勋也被玩家们戏称为”精准的手术刀“。

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从这次的显卡来看,RTX2080和RTX2070应该是使用的一个核心,而RTX2080Ti应该是从目前最高端的Tu102核心阉割而来。

单精度是一个显卡游戏性能最重要的指标,而甜品卡RTX2070相比GTX1080仍然有16.8%的差距,再对比两款核心的CUDA和频率你会发现,单CUDA和频率的性能基本没有很大的改观。这也说明了本代核心已经吃尽了制程红利,只有7nm或者10nm工艺才能显著提升性能。问题是AMD已经确定在2019年Q1季度发布基于7nm的vega20显卡,被时间差打击的NVIDIA又不能过早换代让这一代显卡地位十分尴尬。

英伟达公布的参考价格为RTX2080Ti 999美元、RTX2080 为699美元、RTX 2070为 499美元。公版即 Founders Edition版本会加价。国内售价为9999和6499,RTX2070暂无价格。

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那么问题来了,在实际游戏帧数没有大幅增加的情况下,你会为光线追踪、深度学习核心付出接近3000元吗?

成本总有人需要买单

作为有史以来面积最大的民用级核心,英伟达付出了巨大的成本。20系显卡的价格偏贵。英伟达为光线追踪和深度学习付出了大量的成本,这一部分钱总有人要买单,英伟达选择了消费者买单,直接使用专业级阉割下来的核心。

刚刚推出不多时的Tesla智能汽车计算平台也不太顺利。为了摆脱外部因素的限制,特斯拉宣布将独立制作自己的AI芯片,同时也下了大成本和力气挖来了苹果A系列设计师。这对于英伟达来说,并不是一个很好的迹象。

目前,很多深度学习的框架仍然不兼容tensor core,实用性寥寥,更不谈调用Rt core。就如同intel处理器上的一些专用指令集一样,可能专业应用上会调用,并且得到巨大的性能提升。但普通用户很难在普通使用总感受到区别。

更致命的是,目前中低端游戏显卡包括主机其实是AMD在把持的,AMD想推自己的光线追踪轻而易举。在对方釜底抽薪下,英伟达强推的光线追踪可能不会成为主流。RTX2080会成为这代显卡中,只能发热而无实际作用的”电阻发热丝“。

RTX2080的发布是英伟达的一场豪赌,英伟达在赌自己的技术标准能否成为主流。如果赢了,那么将赢得一整个市场,如果输了,英伟达会用普通消费者来为成本的增加买单。

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